NASA pretende lanzar láser para medir hielos

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La NASA está preparando el lanzamiento el sábado de su láser espacial más avanzado, ICESat-2, una misión de $ 1000 millones para sentir la profundidad del planeta hielo, que se derrite cuando el clima se calienta.

El satélite, del tamaño de un coche pequeño y medio de toneladas de peso, se dará a conocer de acuerdo con previsto- a bordo de un cohete Delta II desde la base Vandenberg de la Fuerza Aérea en California.

Ventana de lanzamiento de 40 minutos

Tan importante es que ha pasado casi una década desde que la NASA tenía un instrumento en órbita para medir la altura de la superficie de los icebergs interiores en todo el mundo, informa21.

La misión anterior, ICESat, iniciado en 2003 y terminado en 2009. Gracias a los investigadores descubrieron que el hielo marino se estaba reduciendo y el hielo desaparece en las zonas costeras de Groenlandia y la Antártida.

Durante los nueve años transcurridos desde entonces, las misiones de la Operación IceBridge establecieron un plan especial para volar a través del Ártico y la Antártida \ “realizar mediciones y documentar los cambios en el hielo \”, dijo la NASA.

Pero una actualización es urgente. La constante dependencia del hombre de los combustibles fósiles para producir energía ha significado que los gases de efecto invernadero que calientan el planeta aumentan continuamente.

Las temperaturas globales promedio aumentan año tras año, lo que significa que cuatro de los años más calurosos en los tiempos modernos han sido entre 2014 y 2017.

El hielo en el Ártico y Groenlandia desaparece, lo que aumenta el flujo del mar que amenaza a cientos de millones de personas a lo largo de las costas.

ICESat-2 ayudará a los investigadores a comprender en qué medida el derretimiento del hielo fundido contribuye a la elevación del nivel del mar.

“Podremos ver específicamente cómo cambia el hielo en un año”, dice Tom Wagner, programa de criopreservación de la NASA.

Los datos con esta precisión más los recogidos en años anteriores deberían permitir a los investigadores sumergirse en la comprensión del cambio climático, mejorando así las previsiones de aumento del nivel del mar, dijo.

Láser avanzado
ICESat-2 está equipado con un par de láseres, uno como respaldo, que es mucho más avanzado que el hecho por la misión anterior de ICESat.

Aunque es poderoso, el láser no estará lo suficientemente caliente como para derretir el hielo de su punto de observación, a unos 500 kilómetros del suelo, explicó la NASA.

El nuevo láser enviará 10.000 latidos por segundo, en comparación con el ICESat original que envió 40 por segundo.

El resultado es un grado mucho más alto de detalle: la diferencia es similar a tomar 130 imágenes de un campo de fútbol, ​​en comparación con una foto de cada arco.

Las medidas se tomarán cada 0,7 metros a lo largo de la trayectoria del satélite.

\ “La misión recogerá datos suficientes para estimar los cambios anuales en la elevación de las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida, aunque sea tan pequeño como cuatro milímetros, ancho de un lápiz No.2 \”, dijo la agencia espacial estadounidense en un comunicado .

El láser mide la pendiente y la altura del hielo, no solo el área que cubre.

“Una de las cosas que tratamos de hacer es ser conscientes del cambio que tiene lugar internamente en el hielo, y esto va a mejorar nuestra comprensión de la misma, especialmente en áreas donde no sabemos cuánto cambio en este momento”, dijo. Wagner, y señala que la profundidad de la Antártida sigue siendo un misterio.

La misión debe ser de tres años, pero la unidad tiene suficiente combustible para continuar durante 10 años si decide prolongar su vida útil.

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base

www.corteporlaser.net

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