Lo que será el láser más potente del mundo

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La ‘Station of Extreme Light’ debe ser capaz de generar durante un breve instante una energía superior a todas las centrales eléctricas del planeta juntas

Un grupo de científico de Shanghai está construyendo un dispositivo llamado «Estación de Luz Extrema» (en inglés, Station of Extreme Light») probablemente  capaz de generar un láser de pulsos muy, muy potente y que produciría temperaturas extremas más allá de cualquier otra alcanzada en nuestro planeta.

La máquina será  capaz de producir un rayo de luz de 100 petavatios, lo que equivale a 100 millones de vatios.  Es una energía 10.000 superior a la que suman todas las centrales eléctricas de la Tierra y que sería la misma luz que generada por 10 billones de soles.

Toda esta información ha sido revelada por la revista Science en su último número y, por fortuna para la humanidad, el potencial peligro de esta tecnología es ahora mismo muy limitado por la brevedad con la que los investigadores chinos consiguen mantener el pico de potencia: una billonésima parte de segundo.

Las ambiciones de Ruxin li y sus compañeros, sin embargo, van más allá de este breve instante y buscan, para 2023, poder mantener la potencia más tiempo y poder usar el láser para generar calor y presión en cuevas a 20 metros de profundidad.

Su objetivo: intentar romper ‘el vacío del espacio’, esto es, separar electrones y positrones. Si pudieran evidenciar que la luz es capaz de separar estos dos elementos en el vacío del espacio, se podría ilustrar en cierta medida que la materia y la energía son intercambiables, como Einsten proponía en su teoría de la relatividad general.

Con este láser, China lidera la competición por alcanzar los 100 petavatios. Países como Rumanía o la República Checa pronto empezarán a probar dispositivos en torno a los 10 petavatios, mientras que en EEUU parecen haber renunciado a investigar este tipo de tecnología.

El uso que se le pueda dar, es todavía un misterio. Esperamos que sea con fines científicos y humanistas.

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www.corteporlaser.net

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