Científicos apagan con un láser la zona cerebral de la adicción al alcohol

Científicos apagan con un láser la zona cerebral de la adicción al alcohol

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Investigadores del Instituto de Investigación Scripps (SRI), un centro de investigación sin fines de lucro con sede en California y Florida (EE. UU.), Han descubierto que pueden recurrir al consumo de ratas dependientes del alcohol simplemente “activando” un interruptor. Esto se confirma en un estudio publicado en la revista Nature Communications.

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Con la ayuda de los láseres, los investigadores pudieron inhabilitar temporalmente una cierta población neuronal en el cerebro relacionada con el comportamiento de la búsqueda de alcohol e incluso lograron reducir los síntomas físicos de la abstinencia.

Construir el interruptor

 

Olivier George, profesor de SRI y autor principal del estudio, ha estado buscando con sus colegas las células cerebrales específicas que impulsan las necesidades de alcohol durante años. En 2016, identificaron una región del cerebro, un conjunto de neuronas llamadas neuronas del factor liberador de corticotropina (CRF), ubicado en la amígdala.

 

Los investigadores estudiaron estas neuronas utilizando optogenética, una técnica que involucra el uso de la luz para controlar las células en tejidos vivos. Mediante el uso de fibras ópticas implantadas quirúrgicamente en los cerebros de la rata, el equipo SRI podría iluminar las neuronas CRF con un láser y desactivarlas con solo tocar un botón.

 

Primero, se indujo a las ratas a desarrollar una dependencia del alcohol durante varios meses. Posteriormente, los investigadores eliminaron la sustancia. Los roedores mostraron los síntomas esperados de abstinencia, como temblor y marcha anormal. Cuando volvieron a consumir alcohol, los investigadores vieron que las neuronas CRF en las ratas se activaron, lo que llevó a los roedores a beber más que antes.

Un simple encendido y apagado

 

Sin embargo, cuando los científicos llamaron al interruptor, el comportamiento de los ratones cambió drásticamente. El deseo intenso de beber excesivamente desapareció completamente y empezaron a hacerlo tan poco como antes de su adicción. Incluso los síntomas físicos de retirada de estos roedores disminuyeron.

 

El efecto se puede revertir simplemente mediante la desactivación de los implantes láser. Una vez que el interruptor fue apagado, las ratas comenzaron a beber excesivamente cuando las neuronas CRF se volvieron activos de nuevo. Esto proporciona, según los científicos, una evidencia aún mayor del vínculo entre las neuronas objetivo y el deseo de consumir la sustancia.

 

Aunque el tratamiento láser está lejos de estar listo para su uso en humanos, George cree que la identificación de estas neuronas abre la puerta para el desarrollo de terapias con drogas o incluso la dependencia genética para el alcohol.

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base

www.corteporlaser.net

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